研究发现磷虾可携带碳到深海

博弈君 2017-12-24 02:59

随着地区的不断污染目前空气中的碳含量都在不断的增加之中,对地球气候的影响巨大,不过近日科学家发现磷虾可以携带碳到海底对气候有很大的影响。尽管磷虾'...

随着地区的不断污染目前空气中的碳含量都在不断的增加之中,对地球气候的影响巨大,不过近日科学家发现磷虾可以携带碳到海底对气候有很大的影响。

尽管磷虾的身形非常小巧, 但英国南极调查局(BAS)的科学家们却表示,这种甲壳类动物在海洋“碳运输”过程中起到了重要的作用。它们不仅是海洋食物链的重要组成部分,也间接地对全球气候产生了重大的影响。最新的一项研究称,磷虾在不同深度的移动,可以加快大气碳向深海转进的速度。单独一只磷虾的能力微乎其微 —— 即便放在显微镜下,其成年体长也只有 2 厘米(0.8 英寸)左右,看起来就是个(半)小透明 —— 但它们也有龙虾和淡水龙虾的解剖特征。

然而当南极磷虾聚集到一起的时候,它们的影响力就不容小觑了。以生物集中量来看,磷虾在海洋中的地位也是数一数二的。

在全世界的每个大洋,都有 4 亿吨的磷虾在游动。其在生态系统中的地位,就是食物金字塔的第二层!

磷虾以浮游生物(浮游动物)为食,当它们消化这些微小生物之后,就将其转化为可供更大的动物吃掉的食物。

实际上,许多鱼类、海豹、企鹅、须鲸(包括地球上最大的动物蓝鲸)都将磷虾作为食物。此外,仅南大洋渔民获取的“动物饲料”、药品、膳食补充剂、以及一些当地的美味佳肴就超过了 10 万吨。

甚至在冷战时期,磷虾的重要性就已经不言而喻。因为这些微小生物所发出的“噪音”如此之大,以至于可以形成一个生物屏障来对抗声纳,从而也被研究人员借来隐蔽潜艇的水下行踪。

在最近一次试验中,BAS 科学家 Geraint Tarling 教授和 Sally Thorepe 博士就借助先进的声学技术,对大约 2000 只南极磷虾的移动进行了追踪。

结果发现,它们不会在野外的同一水层中停留,而是与许多浮游生物一样,从更深层到较浅层游动。它们会先饱餐一顿,然后再返回到较深的水层中。

磷虾会一直保持这种循环,吃得饱的不断被饥饿的群体替换。据研究人员所述,这意味着磷虾在深海中“放飞自我”的时候,也会将它们细小而富含碳的粪便沉积到更深的海水中。

Tarling 表示,这相当于 2300 万吨碳,约等于英国每年的温室气体排放量 —— 真得太感谢磷虾了!

在我们之前的 RRS James Clark Ross 研究船实验中,已经观察到单体磷虾的这种行为模式。

这项研究真正令人心奋的是,我们现在有证据表明磷虾会在广阔的海洋中集体沉积碳,而不仅仅在实验室环境中。

对磷虾这种行为的了解, 有助于我们改进碳转移入深海的模型。

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