微生物凶猛!印媒:千年帝国亡于3次瘟疫大流行

博弈君 2018-01-11 15:38

(原标题:微生物凶猛!印媒:千年帝国亡于3次瘟疫大流行)参考消息网1月11日报道印度斯克罗尔新闻网站2017年12月26日发表了凯尔·哈珀的题为《气候变化和疾病'...

(原标题:微生物凶猛!印媒:千年帝国亡于3次瘟疫大流行)

参考消息网1月11日报道印度斯克罗尔新闻网站2017年12月26日发表了凯尔·哈珀的题为《气候变化和疾病是如何加速罗马帝国灭亡的》的文章。

每一位研究罗马帝国的历史学家可能都被人问过,我们今天所处的时代相当于罗马衰落周期的哪个位置。有些历史学家可能不愿意借古论今,但是即使历史不会出现反复,也不融入道德说教,它也能加深我们认识生而为人的意义,认识我们的社会是如此脆弱。

在公元2世纪中期,罗马人控制着从不列颠北部到撒哈拉沙漠边缘、从大西洋到美索不达米亚的辽阔疆域,地理特点多样,所辖人口最多时达到7500万。这时帝国的所有自由民终于开始享受作为罗马帝国公民的权益。难怪18世纪英国历史学家爱德华·吉本会认为,这段时期是我们人类历史上的“最幸福时光”--然而在如今我们眼中,罗马文明大步前行的同时,可能也在不经意间种下了最终导致其分崩离析的种子。

5个世纪后,罗马帝国沦落为一个君士坦丁堡控制的、偏安一隅的拜占庭小国,其近东省份在伊斯兰入侵中失去,西部领土为一些日耳曼王国占据。这个时候贸易凋敝,城市萎缩,技术进步也陷入停顿。尽管几个世纪积累的精神遗产和文化活力依然存在,但这段时期的显著特征是人口减少、政治分裂以及物资丰富程度下降。根据斯坦福大学历史学家伊恩·莫里斯建立的全球社会发展指数显示,罗马帝国的衰亡是人类文明史上最大的挫折。

对于罗马帝国的灭亡存在许多解释:1984年德国古典学者亚历山大·德曼特编录了200多种假说。大多数学者把目光放在帝国体制的内部政治动因或者帝国经历的地缘政治变迁上,如其周围邻国慢慢在军事技术和政治艺术方面迎头赶上。但是有新证据开始揭示自然环境变化所扮演的关键角色。社会发展矛盾和不可预测的大自然共同造成罗马帝国的崩溃。

气候变化并不是在工业化以后才开始的,而是一个贯穿人类生存史的长期现象。地球自转和公转以及太阳活动周期都会影响地球接收太阳的热量。火山喷发会把具有反射热量作用的硫化物送到大气层,有时候会长时间驻留。人类起源时期的气候变化十分危险,因为它发生时来势凶猛,而且会与地球生物圈中许多其他不可逆转的变化形成叠加效应。但是气候变化本身并非新鲜事物。

理解现代气候变化的自然背景对于历史学家来说也很重要。地球科学家们在地球各个角落搜寻古代气候特点的证据,这些是过去环境的自然档案。由此发现的新数据促使学者们在研究罗马帝国史时也考虑气候变化因素。研究表明,气候因素在罗马文明兴衰中曾扮演重要角色。

帝国的缔造者们因抓住了理想的时机而收获成功:温暖、湿润和稳定的天气有助于推动农耕社会的经济生产力。经济增长又支撑着罗马帝国赖以控制广阔疆域的政治和社会资本。适宜的气候对帝国最深层次的结构产生微妙而又深刻的影响。

理想气候环境的结束并没有立刻鸣响罗马帝国的丧钟。当帝国被一些更危险的敌人——日耳曼人、波斯人——环伺时,不合时宜的气候削弱了帝国的力量。公元6世纪查士丁尼皇帝统治期间,气候条件恶化到最糟糕的程度。研究人员指出,在公元6世纪30年代和40年代有大量火山喷发活动,为过去数千年所未见。

剧烈的火山活动引发了如今我们所称的“晚古小冰川时代”,低温状态至少持续了150年。这个气候恶化的阶段对罗马帝国的崩溃有决定性影响。有人还把它与一个更大的灾难联系起来:人类历史上首次黑死病爆发。

高度城市化、高度连通的罗马帝国是微生物病菌的理想传播场。一些恶性胃肠疾病如杆菌性痢疾和副伤寒热通过食物和水污染传播,在人口稠密的城市大规模爆发。

然而罗马生物学史上的决定性因素是出现了导致大流行病事件的新病菌。帝国遭遇3次跨大陆的流行病事件。安东尼瘟疫正好发生在理想气候条件结束的时候,而且可能是天花病毒首次在全球范围露面。帝国挺过了这次打击,但再也未能恢复昔日霸权。接着在公元3世纪中期,一场来源不明的神秘天花瘟疫让帝国陷入混乱。

尽管罗马帝国又一次挺过打击,但却发生了巨大变化--产生了新皇帝,发行了新货币,出现了新社会结构,还出现了被称为基督教的新宗教。最引人注目的是,在公元6世纪,一场鼠疫打断了查士丁尼皇帝领导的帝国复兴,并拉开欧洲中世纪黑死病的序幕。此次鼠疫的死亡人数没有相关记载--可能近一半人口死亡。

罗马帝国的衰亡给我们带来的其中一个教训就是:人类塑造自然--尤其是生态环境,但自然仍会无视我们的意愿,其他生物体和生态系统并不会遵守我们的规则。气候变化和疾病演变一直是人类历史上的未知变数。

如今我们的世界与古罗马帝国时期有很大不同。我们有公共卫生系统、细菌理论和抗菌素药物。如果我们有足够智慧意识到潜伏在我们四周的严重威胁,并利用已有手段加以消解,那么我们就不会像罗马人那么无助。(编译/郭骏)

资料图片:罗马帝国全盛时期的疆域。

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